Smithfield Foods pagará $ 83 millones para resolver reclamos de fijación de precios de carne de cerdo

Smithfield Foods Inc (SFII.UL) dijo el miércoles que pagará 83 millones de dólares para resolver un litigio que acusó a varias empresas de conspirar para limitar la oferta en el mercado de carne de cerdo estadounidense de 20.000 millones de dólares al año para inflar los precios y sus propias ganancias.

El acuerdo con Smithfield resuelve los reclamos antimonopolio de compradores «directos» como Maplevale Farms que acusaron a las empresas porcinas más grandes del país de tener precios fijos a partir de 2009.

El acuerdo de Smithfield requiere la aprobación del juez presidente John Tunheim del Tribunal de Distrito de EE. UU. en Minneapolis.

Keira Lombardo, directora administrativa de Smithfield, dijo que el acuerdo elimina una “parte sustancial” de la exposición de la empresa con sede en Smithfield, Virginia, en el litigio.

También dijo que Smithfield negó su responsabilidad al aceptar llegar a un acuerdo y creía que su conducta siempre fue legal.

La empresa matriz de Smithfield, WH Group Ltd (0288.HK), dice que es el mayor productor de carne de cerdo del mundo.

Clifford Pearson, abogado de los compradores directos, se negó a comentar.

Hormel Foods Corp (HRL.N), la unidad JBS USA de la brasileña JBS SA (JBSS3.SA), Tyson Foods Inc (TSN.N) y el proveedor de datos Agri Stats Inc se encuentran entre los otros demandados en el litigio.

Smithfield y esas empresas también son demandados en litigios relacionados con la fijación de precios en Minneapolis por parte de compradores comerciales y otros compradores «indirectos» de carne de cerdo, como restaurantes y charcuterías.

El litigio es similar al litigio en un tribunal federal de Chicago, donde los compradores acusaron a empresas como Tyson, Perdue Farms Inc y Pilgrim’s Pride Corp (PPC.O), de propiedad mayoritaria de JBS, de conspirar para fijar los precios del pollo para asar.