Finalmente las niñas importan: Por qué los líderes religiosos son vitales en la lucha para poner fin a la MGF

Como alguien que proviene de un hogar musulmán muy conservador, una de mis mayores luchas ha sido tratar de comprender el vínculo entre la mutilación genital femenina (MGF) y el Islam. Mi padre es un imán y mientras crecía siempre escuché a mi familia referirse a la MGF como sunna. A pesar de sunna no es una obligación, es una acción favorecida en el Islam.

El año pasado me senté con Imam Fatty, el ex imán de la Mezquita State House que ha abogó firmemente por la MGF en Gambia.

Aunque no estuvimos de acuerdo en la mayoría de los temas relacionados con la MGF, fue un momento importante cuando la renombrada línea dura me admitió que la MGF no es una obligación religiosa.

Este fue un gran paso adelante para la campaña. En los últimos meses hemos sido testigos de cambios antes impensables en el enfoque de la MGF en Gambia. En noviembre, el presidente del país, Jammeh, acordó prohibir la práctica y desde entonces hemos estado trabajando tras bambalinas para asegurarnos de que esta ley se utilice realmente para proteger los derechos y la vida de las mujeres jóvenes contra la mutilación genital femenina.

Mi equipo y yo en colaboración con Piensa en mujeres jóvenes y la Oficina de la Mujer con fondos de The Morris and Alma Schapiro Fund y The Girl Generation organizaron la primera conferencia islámica nacional en Gambia.

Este evento reunió a líderes religiosos de todas las regiones del país y también a reconocidos eruditos religiosos de Senegal y Mauritania. En el período previo a la conferencia, nos enfrentamos a una serie de obstáculos que tuvimos que superar e incluso resultó difícil conseguir que algunos de los líderes religiosos entraran en la sala. El noventa por ciento de los líderes religiosos que asistieron estaban a favor de la MGF, y esta fue una curva de aprendizaje empinada para nosotros, ya que nos dirigíamos a una audiencia a la que necesitábamos convencer para que se uniera.

Era importante para nosotros brindar un espacio en el que pudiéramos alentarlos a involucrarse en el tema y decir lo que pensaban para que pudiéramos encontrar una manera de avanzar juntos.

Al final de la conferencia pudimos sentir que algo había cambiado. El consenso general fue que la MGF es una práctica nociva que no es islámica, aunque hay quienes todavía necesitan ser convencidos.

Una mayoría simple de 16 miembros del Consejo Islámico Supremo acordó que la circuncisión o la mutilación deben detenerse, ya que los últimos tiempos han demostrado que la práctica causa más daño que bien. Estos dieciséis líderes religiosos firmaron una declaración para unirse a otros líderes involucrados en la lucha para poner fin a la MGF en Gambia.

Una declaración que realmente me quedó grabada fue la de un erudito religioso de Farafeni. Es conocido como uno de los líderes religiosos más pro MGF. Al final de la conferencia se puso de pie y dijo: “Si esta práctica es mala para nuestras hijas, terminémosla ahora”. Luego caminó hacia mí afuera y me agradeció.

La cultura no está estancada. Cuando miras desde dónde empezamos hasta dónde estamos ahora, verás que se está produciendo un cambio.

Esta conferencia era necesaria para crear un entendimiento de que la MGF no es solo un problema islámico, sino que también se practica en estados y comunidades no islámicos como los de Kenia, Nigeria y Tanzania. Al abordar los conceptos erróneos sobre la MGF y el Islam con debates en los que participen líderes religiosos, Gambia puede servir como modelo para otros países de África.

Hay esperanza para los millones de niñas que están en riesgo y, como jóvenes, con el futuro por delante, sabemos que la esperanza es lo único más fuerte que el miedo.



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