Empates sangrientos y penaltis soplados: seis partidos clásicos de Inglaterra contra Italia

Inglaterra 2-0 Italia, noviembre de 1977 (clasificatorio mundialista)
Doce meses antes, bajo las órdenes de Don Revie, los goles de Giancarlo Antognoni y Roberto Bettega habían condenado a Inglaterra a una amplia derrota por 2-0 en Roma en el primer encuentro competitivo de ambos equipos. Pero con Ron Greenwood a cargo interino de la vuelta en Wembley tras la sorpresiva marcha de Revie a los Emiratos Árabes Unidos en verano, el cabezazo de Kevin Keegan -el gol favorito de su carrera- y el segundo de Trevor Brooking sellaron la victoria de Inglaterra tras una gran actuación. frente a 92.000 seguidores en lo que resultó ser el último partido del legendario defensa del Internazionale Giacinto Facchetti con Italia. Greenwood fue recompensado con el trabajo de forma permanente, cargo que ocupó hasta julio de 1982. Sin embargo, aún no fue suficiente para enviar a Inglaterra a la Copa del Mundo de 1978 en Argentina, ya que Italia ganó 3-0 contra Luxemburgo unas semanas después. significó que encabezaron el grupo de clasificación por diferencia de goles.

Italia – Inglaterra 1-0, junio de 1980 (fase de grupos de la Eurocopa)
“Pensamos que teníamos la oportunidad de ganarlo”, dijo Ray Wilkins. «Todo salió mal.» Después de un decepcionante empate 1-1 en su primer partido contra Bélgica en Turín, Inglaterra sabía que la victoria contra los anfitriones les daría una buena oportunidad de llegar a la final. Los Azzurri no contaron con el delantero emergente Paolo Rossi después de que fuera sancionado por amaño de partidos y empató su primer partido contra España. En un encuentro muy reñido, Inglaterra luchó por crear oportunidades antes del gol de la victoria de Marco Tardelli a 11 minutos del final. Keegan casi empató con una patada desde arriba en el último minuto, solo para ser negado por una brillante atajada de Dino Zoff. A pesar de la victoria de Inglaterra sobre España, Italia terminó segunda en el grupo después de un empate 0-0 contra Bélgica, que fue derrotada por Alemania Occidental en la final.

Italia – Inglaterra 2-1, julio de 1990 (play-off por el tercer puesto del Mundial)
Era el partido que nadie quería. Tres días después de una desgarradora derrota en la tanda de penaltis ante Alemania Occidental, Inglaterra viajó a Bari para encontrarse con un equipo que había corrido la misma suerte contra Argentina. Peter Shilton estaba haciendo su aparición récord número 125 y última en la portería dos meses antes de cumplir 41 años y Roberto Baggio lo avergonzó por el primer gol antes del empate de David Platt. En una noche también recordada por el sancionado Paul Gascoigne que se unió a John Barnes y Chris Waddle en una ola mexicana en el banquillo, el penal tardío de Salvatore Schillaci selló la Bota de Oro para él y el tercer puesto para su país. En el tiempo completo, Tony Dorigo intercambió camisetas con el capitán de Italia, Giuseppe Bergomi, quien luego pidió intercambiar pantalones cortos y medias. “Sí, pero nada más”, respondió el defensor de Inglaterra.

Italia 0-0 Inglaterra, octubre de 1997 (clasificatorio mundialista)
La noche que inspiró la línea «Y luego, una noche en Roma, éramos fuertes: habíamos crecido» en el relanzamiento de Three Lions para la Copa del Mundo de 1998. Habiendo perdido en Wembley ante Italia en febrero de 1997, Inglaterra había recuperado algo de confianza al vencerlos 2-0 en Le Tournoi en el verano y ganar la competencia de preparación que también contó con Francia y Brasil. Necesitando un empate en la capital italiana para asegurar su lugar en la final, podría haber sido aún mejor para los visitantes si el esfuerzo de Ian Wright no hubiera golpeado un poste, sino la imagen del capitán manchado de sangre y vendado, Paul Ince, celebrando con La afición tras el pitido final sigue siendo una de las más famosas de Inglaterra. “Ian Wright estaba llorando de alegría y me dio ganas de llorar también”, dijo Ince. “He jugado finales de copa y en grandes partidos europeos, pero esto estuvo a la altura de todo lo que he logrado, posiblemente el mejor momento de mi carrera”.

Inglaterra 0-0 Italia (victoria de Italia en los penaltis), junio de 2012 (cuartos de final de la Eurocopa)

Atrapado en el abismo cuando sustituyó a Fabio Capello un mes antes del primer partido de la Eurocopa, Roy Hodgson llevó a Inglaterra a cuartos de final como campeona de grupo tras vencer a Suecia y Ucrania. Su recompensa fue un empate contra el equipo de Cesare Prandelli en Kyiv, con Andrea Pirlo moviendo los hilos desde su profunda posición de creador de juego mientras el centro del campo de Inglaterra perseguía en gran medida las sombras. La combinación de pases más exitosa de Inglaterra fue la del portero Joe Hart al delantero Andy Carroll, aunque hicieron lo suficiente para llevar el partido a los penaltis. Ashley Young y Ashley Cole fueron las desafortunadas que se perdieron esta vez, con el audaz Panenka de Pirlo enviando a Italia. “Nos vamos invictos en el tiempo reglamentario, pero nos vamos a casa porque no podemos ganar en los penaltis”, dijo un frustrado Hodgson.

Inglaterra 1-2 Italia, junio de 2014 (fase de grupos del Mundial)
Inglaterra llegó a Brasil con la difícil tarea de enfrentar a dos ex campeones del mundo en la fase de grupos. No podrían haber tenido un peor comienzo contra Italia, ya que Raheem Sterling desperdició una gloriosa oportunidad de abrir el marcador antes del gol de Claudio Marchisio en el minuto 35. Inglaterra devolvió el golpe de inmediato a través de Daniel Sturridge, pero en condiciones sofocantes en Manaus, sufrieron en la segunda mitad después de que Mario Balotelli obligara a Hodgson a perseguir el juego. Balotelli le pidió a la Reina «un beso en la mejilla» si Italia podía vencer a Costa Rica en su próximo partido y darle a Inglaterra la oportunidad de clasificar, pero Inglaterra e Italia se fueron a casa temprano después de las derrotas ante Uruguay. “No creo que haya necesidad de dudar de que este grupo de jugadores de Inglaterra hará cosas buenas”, dijo Hodgson.