El mapeo de los focos de dengue identifica el riesgo de zika y chikungunya

Los datos de nueve ciudades de México confirman que la identificación de los «puntos críticos» de la fiebre del dengue puede proporcionar un mapa predictivo para futuros brotes de Zika y chikungunya. Estas tres enfermedades virales son transmitidas por el mosquito Aedes aegypti.

Lancet Planetary Health publicó la investigación, dirigida por Gonzalo Vazquez-Prokopec, profesor asociado en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Emory. El estudio proporciona un método de estratificación del riesgo para orientar de forma más eficaz el control de las enfermedades propagadas por Aedes aegypti.

“Nuestros resultados pueden ayudar a los funcionarios de salud pública a realizar intervenciones proactivas y específicas para las enfermedades emergentes transmitidas por Aedes”, dice Vázquez-Prokopec. “Les proporcionamos marcos estadísticos en forma de mapas para guiar sus acciones”.

El estudio abarcó datos de 2008 a 2020 de ciudades en el sur de México con una alta carga de casos de dengue durante ese período, junto con casos de las enfermedades emergentes más recientes de Zika y chikungunya. Las ciudades incluían Acapulco, Mérida, Veracruz, Cancún, Tapachula, Villahermosa, Campeche, Iguala y Coatzacoalcos.

Los resultados encontraron una superposición del 62 por ciento de puntos críticos para el dengue y el zika y una superposición del 53 por ciento para los casos de dengue y chikungunya. Además, los focos de dengue entre 2008 y 2016 se asociaron significativamente con los focos de dengue detectados entre 2017 y 2020 en cinco de las nueve ciudades.

El trabajo se basa en un estudio previo de la superposición espacio-temporal de las tres enfermedades, centrado en Mérida, una ciudad de un millón ubicada en la Península de Yucatán. Ese estudio mostró que casi la mitad de los casos de dengue en Mérida entre 2008 y 2015 se agruparon en el 27 por ciento de la ciudad. Estos focos de dengue contenían el 75 % de los primeros casos de chikungunya informados durante el brote de esa enfermedad en 2015 y el 100 % de los primeros casos de Zika informados durante el brote de Zika de 2016.

“En este último artículo, ampliamos nuestro análisis en alcance y geografía y demostramos que los hallazgos son consistentes en estas nueve ciudades de diferentes tamaños y en diferentes regiones”, dice Vázquez-Prokopec. “Hemos confirmado que los brotes de dengue, Zika y chikungunya tienden a concentrarse en áreas pequeñas de una ciudad, y que estos puntos críticos predicen dónde se concentrarán los casos futuros”.

Los esfuerzos de control de mosquitos generalmente implican la fumigación al aire libre que cubre amplias franjas de una ciudad, pero el mosquito Aedes aegypti se ha adaptado a vivir dentro de las casas. El trabajo de Vázquez-Prokopec y colaboradores ha demostrado que la mejor manera de controlar estos mosquitos y las enfermedades que propagan es rociando un pesticida de larga duración en interiores: en los techos, a lo largo de las bases de las paredes y en otras áreas de las casas donde el los mosquitos tienden a agruparse.

Este enfoque, conocido como fumigación residual en interiores dirigida, es demasiado costoso y lleva mucho tiempo para aplicarlo en toda la ciudad.

Sin embargo, el marco estadístico en el documento actual permite a los funcionarios de salud pública concentrar sus esfuerzos en los puntos críticos anteriores de enfermedades transmitidas por Aedes para controlar mejor, e incluso prevenir, los brotes.

“El objetivo final es dar a los funcionarios de salud pública el poder de aprovechar los grandes datos y realizar un control de mosquitos más efectivo y eficiente, incluso antes de que comience una epidemia”, dice Vázquez-Prokopec.

Vázquez-Prokopec actualmente lidera un consorcio en un ensayo clínico aleatorizado en Mérida para probar la fumigación residual en interiores como una intervención contra las enfermedades transmitidas por Aedes. La prueba de cinco años, lanzada en 2020, está financiada por una subvención de $ 6,5 millones de los Institutos Nacionales de Salud.

La fiebre del dengue a veces se denomina «fiebre rompehuesos» debido al dolor insoportable que se encuentra entre sus síntomas. Más de un tercio de la población mundial vive en áreas de alto riesgo de infección por el virus del dengue, una de las principales causas de enfermedad y muerte en los trópicos y subtrópicos.

El dengue es endémico en la mayor parte de México, donde ocurren entre 75 000 y 355 000 casos al año, lo que se traduce en un costo económico de entre 150 y 257 millones de dólares estadounidenses al año.

Chikungunya rara vez es fatal, pero los síntomas pueden ser graves y debilitantes. El zika puede causar síntomas similares a los del dengue y el chikungunya, como dolores en las articulaciones y fiebre. Si bien el Zika tiende a ser menos debilitante, o incluso asintomático, si una persona embarazada contrae el virus, puede tener un impacto catastrófico en el feto, incluidos defectos cerebrales graves.