Brasil vs Argentina es una final que podría redimir una Copa América decepcionante

La Copa América ha estado plagada de problemas de organización y disputada en estadios vacíos en un contexto de agitación sanitaria, social y pública, pero al menos tiene la mejor gran final posible. El anfitrión Brasil venció a Perú 1-0 el lunes, y su vecino y enemigo, Argentina, venció a Colombia en los penales el miércoles, preparando una final Brasil-Argentina en el Maracaná el sábado por la noche. Por primera vez desde 2007, los dos grandes rivales del continente se enfrentarán en la final del torneo internacional más antiguo del mundo.

De repente, el planeta está interesado en la Copa América 2021, incluso si la Conmebol dejó caer un gran peligro al celebrar la final cuando la mayoría de los europeos estarán dormidos. El torneo no ha establecido exactamente récords de audiencia en Brasil, y el formato extraño apenas ayudó: hubo 20 juegos en la fase de grupos para eliminar solo a dos equipos antes de los cuartos de final. El primer partido de Brasil, una victoria por 3-0 sobre Venezuela, fue derrotado en los índices de audiencia por los programas de variedades estándar de los domingos por la noche.

Además, el equipo ha recibido críticas de ambos lados de la división política. Los fanáticos de la derecha, que respaldan al presidente Jair Bolsonaro, no estaban contentos cuando parecía que los jugadores y el entrenador querían evitar competir en el torneo; y los fanáticos del otro lado de la división política se sintieron decepcionados cuando el equipo cedió y participó en el torneo a pesar de sus reservas sobre el aumento de casos de Covid en Brasil.

Para un equipo que aparentemente no quería competir, Brasil salió volando, anotando nueve goles y ganando sus primeros tres juegos. Con la clasificación a los octavos de final ya confirmada, alineó a un segundo violín contra Ecuador en su último partido de grupo y empató 1-1. Sus victorias por 1-0 sobre Chile en los cuartos de final y Perú en las semifinales no fueron brillantes, pero su récord defensivo de recibir solo dos goles en sus seis juegos es impresionante.

Brasil anotó en la primera mitad contra Perú y estaba feliz de tener esa pequeña ventaja, pero tendrá que ir a por la yugular el sábado. Brasil venció a Argentina en su camino hacia la última Copa América en 2019 y, nada más despedir a Perú, Neymar dejó saber a quién quería enfrentar en la final de Río. “Quiero Argentina”, dijo. “Los estoy animando porque tengo muchos amigos allí. En la final, ganará Brasil”.

Podemos suponer que sus compañeros del PSG Ángel Di María y Leandro Paredes forman parte de este grupo de amigos, pero sabemos a quién se refiere por encima de todos los demás. Para toda la historia de este partido, la narrativa principal aquí es Neymar contra Lionel Messi. La pareja era la más cercana de los colegas en Barcelona, ​​donde la primera línea de MSN que formaron con Luis Suárez se convirtió en una de las mejores fuerzas de ataque jamás vistas en el fútbol. Si Neymar y Messi no son los mejores jugadores del mundo en este momento, sin duda son los mejores de Sudamérica.

Ambos jugadores persiguen su primer gran trofeo internacional. Ha ganado los Juegos Olímpicos -Messi en 2008 y Neymar en 2016-, pero no el Mundial ni la Copa América. Neymar se lesionó cuando Brasil ganó la Copa en casa en 2019 y Messi ha caído en el último obstáculo en tres ocasiones con Argentina, en 2007, 2015 y 2016, decepciones que acompañan su derrota en la final de la Copa del Mundo en 2014.

Neymar tiene todo el derecho a sentirse confiado. Con dos goles y tres asistencias en lo que va del torneo, se acerca al récord goleador histórico de Pelé con Brasil. Nunca ha perdido un partido internacional en Brasil y su forma solo está mejorando, con 45 contribuciones de goles (22 goles y 23 asistencias) en sus 40 partidos con Tite.

Brasil no ha perdido un partido competitivo en tres años. Su última derrota en un amistoso fue en 2019 contra Argentina en Arabia Saudita de todos los lugares, donde estuvo sin Neymar. ¿El goleador del triunfo 1-0 de Argentina? Messi, por supuesto. Pero debe tenerse en cuenta que Messi nunca ha estado en el lado ganador contra Brasil, ni siquiera ha marcado contra ellos, en un juego competitivo. Si los fanáticos de Brasil buscan más razones para ser optimistas, se alegrarán de saber que su país no ha perdido una final ante Argentina desde la Copa América de 1937, y ese partido se jugó en Buenos Aires.

Brasil no siempre se ha tomado la Copa América en serio (Pelé nunca la ganó, por ejemplo), pero Tite ve su valor y se convertirá en el primer entrenador de Brasil en ganar Copas consecutivas si Brasil gana el sábado por la noche. Una victoria en casa también ayudaría a Brasil a ganar terreno frente a Argentina, que tiene 14 títulos, y Uruguay, que tiene 15, frente a los nueve de Brasil. Una victoria en el Maracaná le daría a Brasil su propia décima.

Brasil tiene un buen récord reciente contra Argentina en finales, habiéndolos derrotado en las finales de la Copa América de 2004 y 2007, así como en la final de la Copa Confederaciones en 2005. Cada partido contra Argentina es importante en Brasil, incluso la Copa Confederaciones. El lugar también es importante. Desde su devastadora derrota ante Uruguay en la Copa del Mundo de 1950, Brasil no ha probado la derrota en el Maracaná en un partido competitivo, ganando 22 y empatando seis partidos en el estadio. Brasil también ganó tres trofeos en el Maracaná: la Copa América en 1989 y 2019, y la Copa Confederaciones en 2013.

La historia puede favorecer a Brasil, pero Tite no puede dar nada por sentado. Con Gabriel Jesús cumpliendo una suspensión de dos juegos después de su horrorosa patada en el pecho, el entrenador tiene que tomar una gran decisión sobre quién lo reemplazará en la alineación. Everton Cebolinha no aprovechó su audición ante Perú. Fue la estrella revelación de Brasil en la última Copa pero ese galardón ha sido para Lucas Paquetá esta vez.

Después de sufrir en el Milan, Paquetá ha revitalizado su carrera en el Lyon y ha sido el segundo mejor jugador de Brasil en la Copa después de Neymar. Marcó los goles de la victoria de Brasil tanto en cuartos de final como en semifinales, y su vínculo con Neymar ha sido fantástico. Tite ha quedado muy impresionado, llamándolo «el único otro jugador en el equipo que entiende el fútbol de la forma en que lo hacen Neymar y Coutinho».

Fred también ha impresionado junto a Casemiro en el centro del campo en el 4-2-3-1 de Tite, con Fabinho fuera de juego. Thiago Silva se ha asociado con Marquinhos en el centro de la defensa, con Ederson asegurando el puesto número 1 a expensas de Alisson. Renan Lodi parece haber sucedido finalmente a Alex Sandro en el lateral izquierdo, con Danilo en el lateral derecho. Es un equipo impresionante, con la ventaja de jugar en casa y la historia de su lado. Pero, como bien sabe Neymar, se enfrenta a un rival especial con algo que demostrar.